Por Evan McLaughlin.

En entornos hospitalarios y clínicos, tomar las decisiones correctas no solo reduce los costes del trabajo duplicado y las ineficiencias de los procesos, sino que da como resultado mejores resultados para los pacientes. Pensemos en la necesidad de tomar una radiografía adicional porque la primera captó el pie equivocado. Incluso si es la extremidad correcta, ¿qué pasa si se realizó desde el ángulo incorrecto?

Durante los 14 años que trabajó en la mejora de la calidad de la atención médica, Art Wheeler vio este y muchos otros escenarios de mejora de procesos. Más recientemente, como gerente de soporte de decisiones para servicios de mejora de la calidad en una de las redes de salud pediátrica independientes más grandes del país, sin fines de lucro, fue el estadístico principal, así como mentor y entrenador del programa Six Sigma Black Belts y Green Belts, directores de programa y jefes de proyecto durante 8 años y medio.

Como experto en control estadístico de la calidad, una de sus principales responsabilidades era asegurarse de que los datos se recopilaran de manera sólida y aseguraran las mejores oportunidades para detectar la significación estadística de cualquier mejora reportada. También desarrolló los cuadros y las reseñas de las secciones de análisis de los artículos publicados correspondientes y respondió a las preguntas o comentarios de los revisores para ayudar a garantizar la aceptación.

¿Recuerda el escenario de rayos X extras que mencionamos anteriormente? Art trabajó como consultor en un estudio sobre rayos X duplicados, que encontró que cada exploración innecesaria tiene un coste adicional de 150$ a 300$ y los pacientes en general esperaban más tiempo. Un estudio de 18 departamentos de emergencias pediátricas de EE.UU. mostró que los errores de radiología son el tercer evento más común en las redes de investigación de emergencias pediátricas y los errores humanos en lugar de los problemas del equipo causaron el 87% de ellos.

Además de reducir los errores, el equipo también estaba motivado para lograr el objetivo de tener cero errores en dos clínicas para que también pudieran reducir la exposición a la radiación de por vida para las personas, lo que a su vez disminuiría su riesgo de desarrollar cáncer. Esfuerzos como este eran parte del programa "Zero Hero" del hospital: medirían el período de tiempo y la cantidad de casos involucrados, tratarían de reducir los incidentes a cero y registrar cuánto tiempo mantuvieron cero incidentes.

Sin embargo, no todo era blanco o negro. Necesitaban comprender el contexto existente detrás de los rayos X duplicados para realmente hacer mejoras. Con una revisión retrospectiva de un período de 14 meses en dos instalaciones, sabían que había buenas y malas razones detrás de los más de 170 rayos X duplicados que se grabaron, para una radiografía duplicada. Cada radiografía duplicada se clasificó como ...

  1. Sin error, donde intencionalmente estudiaron desde múltiples puntos de vista;
  2. Ubicación incorrecta, cuando la queja inicial del paciente no coincide con la radiografía inicial (por ejemplo, el pie equivocado mencionado anteriormente);
  3. Lateralidad incorrecta, cuando es el lado equivocado; o
  4. Radiografía innecesaria, un problema conocido cuando un entrenador de atletismo clínico pidió múltiples radiografías sin evaluación y valoración del médico.

El siguiente cuadro de Pareto muestra que el error más común durante el período de 14 meses fue la ubicación incorrecta.

El equipo de mejora de la calidad tomó medidas para cumplir con su objetivo de cero por ciento en ambas clínicas, que incluyeron la realización de encuestas a pacientes y familias durante el registro para ayudar a documentar dónde debían someterse a rayos X y si habían recibido rayos X en el pasado.

La radiografía innecesaria también fue un problema conocido cuando un entrenador atlético clínico ordenó múltiples radiografías sin evaluación y valoración del médico. Se realizó una intervención para solucionar esto, haciendo que los médicos sean responsables de poner sus propias órdenes de radiografía en el Registro Médico Electrónico.

En general, estos pasos mejoraron la comunicación entre médicos, entrenadores clínicos, tecnólogos de radiología, pacientes y familias, y contribuyeron en gran medida a mejorar resultados para todos los involucrados.

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