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por Mike Gayette

 

Mathcad Prime 4.0 pisará la calle en unos meses. A principios de verano ya anunciaron alguna de las nuevas funcionalidades de esta herramienta de ingeniería, como la protección de los contenidos, la envolvente de ecuaciones y OLE. Algunas de ellas pueden hacernos pensar y preguntarnos cómo se pueden relacionar con nuestro trabajo. A continuación preguntamos a Andrew McGough, el director de product, para conocer más detalles:

P: ¿Cómo se ha mejorado la protección de los contenidos en Mathcad Prime 4.0?

McGough: Estamos reintroduciendo la Protección y Bloqueo de áreas en PTC Mathcad Prime 4.0. Para entender esto, es útil comprender lo que significa una Área. Una hoja de trabajo puede constar de muchos de regiones diferentes para describir los cálculos de ingeniería que se crean. Las regiones matemáticas contienen la matemática, pero se pueden añadir gráficos, textos, bloques de resolución, imágenes, etc. Una área es una región en la que se puede colocar una colección de otras regiones para organizarlas dentro de la otra de trabajo. Se pueden expandir o colapsar Áreas – de esta manera, un usuario puede tomar desarrollos matemáticos que no se necesitan activamente y ponerlos en un área que entonces se deja colapsada.

Con la funcionalidad de Protección y bloqueo de área en PTC Mathcad Prime 4.0, un usuario puede proteger el contenido de un área para su edición, con una clave si es necesario. Esto evita que cualquier que lea la hoja de trabajo pueda cambiar el contenido. Un buen uso de esto se puede hacer cuando se dispone de parámetros específicos de la empresa que se deben de incluir en la plantilla de Mathcad de la empresa, pero que no se desea que sean modificados.

También se permite que el área protegida tenga su estado de visualización bloqueado. Como se mencionó anteriormente, se puede visualizar un Área en sus estados expandido o colapsado. Así que ahora se puede proteger un área y bloquear su estado de visualización. Por ejemplo, proteger y bloquear un área en su estado colapsada significa que cuando otra persona utilice la hoja de trabajo, no será capaz de acceder a nada en esa área – no podrán ver el contenido ni editarlo. Esto también aplica para las hojas de trabajo de Mathcad incrustradas en montajes de Creo.

P: Yendo a las envolventes de ecuaciones. ¿Cómo beneficiarán a los ingenieros que construyan hojas de trabajo de Mathcad?

McGough: Las envolventes de ecuaciones son fundamentalmente visuales. Hacen que las ecuaciones largas sean más fáciles de leer envolviendo a la ecuación en lugar de dejar que éstas desaparezcan fuera del límite de la página.


Ecuación sin envolvente, permitiendo que parte de la matemática quede oculta.

La misma ecuación habilitando la envolvente, proporcionando una vista complete del trabajo.

Se puede estructurar la longitud de una ecuación para que se ajuste dentro de los límites típicamente visibles en una página. Incluso se pueden dividir ecuaciones más cortas en líneas separadas para facilitar su lectura.

P: ¿No estaban muchas de estas funcionalidades ya disponibles anteriormente?

McGough: Esta funcionalidad en PTC Mathcad Prime 4.0 supera lo que hicimos en la versión heredada de Mathcad. Los usuarios ahora tanto pueden insertar un operador suma, resta, multiplicación o división inline envolvente mientras escriben una ecuación (en otras palabras, pueden envolver a medida que escriben) o pueden ir hacia atrás de una matemática existente y activar esos operadores también.

P: Entiendo que esta funcionalidad viene como respuesta a requerimientos de usuarios. ¿Verdad?

McGough: Sí, de hecho, toda la planificación de nuestra versión se basa en solicitudes de los clientes – escuchamos lo que los clientes desean e intentamos priorizar los contenidos de la versión de acuerdo con ello. La envolvente de las ecuaciones está entre los asuntos prioritarios que los usuarios solicitaron incluir en Mathcad Prime – prácticamente todo el mundo en algún momento necesitará utilizarlo.

P: Puede explicar OLE —¿qué es, enlace e incrustación de objetos— en términos sencillos?

McGough: Mathcad actuará como un contenedor donde se pueden incrustar otras aplicaciones. Por ejemplo, si quiere poner un boceto del diseño de un puente en su hoja de Mathcad, podrá incrustar un objeto de Paint y utilizar la funcionalidad de Paint para dibujar un diagrama sencillo.

Incluso puede incrustar un esquema de Visio o una diapositiva de PowerPoint. Y aunque disponemos de varias formas de incluir datos de Excel en Mathcad, ahora podrá incrustar una hoja de cálculo existente de Excel. Entonces cuando actualice la hoja de cálculo de Excel, podrá abrir Mathcad y actualizar la vista de la hoja de cálculo enlazada en ella, manteniendo los datos de Excel actualizados dentro de Mathcad.


Un objeto Visio incrustado en una hoja de trabajo de Mathcad. El archive puede editarse en Visio, y los datos son entonces llevados en el objeto incrustado en la hoja de trabajo de Mathcad.

P: ¿Existen algunas funcionalidades de copia y pega, verdad?

McGough: Sí. Los usuarios ahora puede copiar y pegar múltiples regions de una hoja de trabajo y pegarlas en una aplicación de tercera parte mientras que mantienen la disposición en Mathcad. También pueden fusionar el contenido con el de la aplicación de tercera parte, de forma que los usuarios obtienen todas las regiones pero pueden moverlas para ajustarse a sus necesidades.

Imagine, por ejemplo, que necesita utilizar Word para registrar las decisiones de diseño. Esta nueva funcionalidad permite que mover contenidos desde Mathcad a otras aplicaciones como Word sea increíblemente fácil.

P: Finalmente, háblenos de las mejoras del rendimiento.

McGough: Algunas hojas de trabajo creadas por los usuarios son enormes – con cientos de páginas o más, conteniendo muchas regiones. Esto puede impactar en la capacidad para simplemente manipular la hoja de trabajo – añadiendo espacios, eliminando espacios, cambiando el formato de la página o el tamaño del margen, colapsando o expandiendo un área, esta clase de operaciones.

Hemos acometido un gran proyecto para reestructurar cómo visualizamos las regions en la página para incrementar en gran medida el rendimiento en hojas de trabajo grandes. En algunos casos, una operación que solía tardar en completarse unos 10 segundos ahora tarda menos de un Segundo en PTC Mathcad Prime 4.0. Hemos corrido un test alpha de esta funcionalidad con un grupo selecto de usuarios que tienen hojas muy grandes y la respuesta obtenida es muy prometedora. En algunos casos nos dijeron que ha hecho que sus hojas de trabajo sean muy utilizables cuando antes eran increíblemente inmanejables.

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